SOMOS LUZ

Ciudad de Panamá, Panamá. 2013

Somos Luz es el mensaje con el intervinimos, ayudados por los propios vecinos, las 50 viviendas del edificio Begonia I en el barrio de El Chorrillo.
La escala de la obra (más de 2000m2 pintados) permite que sea habitada, cambiando a cada instante por la interacción con ella.
No se trata sólo de la fachada, los corredores y núcleos de escaleras han sido también intervenidos, convertidos así en abstractas composiciones de color que cobran vida con la ropa tendida o cuando alguien se asoma al balcón.

"SOMOS LUZ"

Panama City, Panama. 2013

"Somos Luz" (We are light) is the message we chose to write, with the neighbors help, on the 50 apartments of the Begonia I building in the community of El Chorrillo in Panama.
The piece is so big (more than 2000 m2 painted) that we can say it is inhabited and changes with the neighbors' interaction.
Not only the façade, but the corridors and stairways were painted as well, they are turned now into an abstract color composition that comes to life every time the neighbors hang the wet clothes or just look out from the balcony.

La historia del barrio

Situado junto al Casco Histórico, a las faldas del Cerro Ancón y frente a la bahía de Panamá.

En su origen a principios del s XX, El Chorrillo era un barrio de pescadores y casitas de madera. El 20 de Diciembre de 1989 cambió su historia cuando el barrio fue arrasado durante los bombardeados de la invasión estadounidense. Fue en 1991, como compensación, cuando se construyeron los edificios actuales del barrio: Unos bloques de hormigón de dimensiones muy cuestionables donde se hacinan las familias.
A día de hoy, El Chorrillo está asociado a la delincuencia de las 14 bandas que operan en el barrio y que lo convierten en una de las principales áreas rojas de la ciudad. Tras esa capa de violencia, lo cierto es que se trata de un lugar donde hemos encontrado gente maravillosa que nos ha abierto sus casas de par en par.

La pintura está en el suelo y su percepción es totalmente distinta si la recorres caminando a si la contemplas desde las ventanas del edificio. Cuando estás sobre ella solo percibes enormes formas geométricas de colores pero vista desde arriba cobra todo el sentido, representando el nuevo comienzo cargado de esperanza.

History of the community

Located right next to the old town, in the slope of the Cerro Ancón, in front of the Panamá City bay.

The origin of El Chorrillo dates back to the early XX century.
It was first built with wooden houses for the fishermen living in this area.
There was a sudden change in its history on December 20th of 1989, "El Chorrillo" was invaded and devastated by the US army.

It was until 1991 when, as a compensation act, the actual buildings were constructed: concrete blocks with highly questionable small dimensions are now the rooms where families live crowded. Nowadays, El Chorrillo is associated to 14 gangs that control the neighborhood and have turned it into one of the city’s main red areas. But after all, behind all this violence we have found a place with wonderful people that opened their homes to us.

Lectura del lugar y el uso del mensaje

Detectamos un patrón que se repetía en la mayor parte de los edificios: el patchwork de colores que se genera de forma espontánea al pintar cada vecino el balcón de su casa.

Modificando esta retícula al introducir la tipografía logramos que se pierda la unidad de vivienda para ganar en concepto de comunidad.
El mensaje busca inspirar diariamente no sólo a los vecinos sino también al resto de personas que pasen cerca del edificio y recordarles que cada persona tiene un valor incalculable, independientemente de la realidad del lugar en el que vivan.

Lecture of the area and use of message

We detected a pattern that was being repeated across most part of the buildings: the patchwork that spontaneously was generated by a neighbor that painted his own balcony.

Modifying this grid, we decided to use typography in order to lose the actual unity and win a sense of community.
The message seeks to daily inspire the neighbors and also the rest of people who passes by the building, reminding them, that every person has an invaluable value, no matter where they were born or now live.

Ficha técnica

Edificio de 70m de largo x 15m de alto, que alberga 50 viviendas.
Marzo 2013. El Chorrillo Panamá.
Patrocinado por la BIENAL DEL SUR EN PANAMÁ y LUZ BOTERO FINE ART GALLERY.
Gracias al Colegio-Parroquia Virgen de Fátima del Chorrillo que nos acogieron durante las semanas que vivimos allí.
Gracias infinitas a ODEBRECHT por haber hecho posible la restauración en Enero de 2015 y por apoyar a los vecinos de El Chorrillo.
Acción conjunta entre los vecinos del edificio y el colectivo BOA MISTURA.

Fotografía por Boa Mistura

Information & Credits

Building 70m long x 15m high, housing 50 apartments.
March 2013. El Chorrillo. Panama city.
Sponsored by the SOUTH BIENALE IN PANAMÁ and LUZ BOTERO FINE ART GALLERY.
Thanks to school "Virgen de Fátima" that gave us a home during the weeks we were living there.
Many thanks to ODEBRECHT for making possible the restoration in January 2015 and to support the residents of El Chorrillo.
Joint action between the building neighbors and Boa Mistura.

Photography by Boa Mistura

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